Wat we doen

Het recht op fatsoenlijke menstruele hygiëne is van fundamenteel belang voor vrouwen en meisjes. Ook is je menstruatie een belangrijke indicator van je gezondheid en welzijn. Ons Water & Safety Sanitatieplan voor scholieren op de Balkan en in Oost-Europa bevat een speciale module over menstruaties. Want zonder toegang tot schoon water en toiletten is het voor veel meisjes onmogelijk om naar school te gaan als ze ongesteld zijn. In een onderzoek dat we verrichtten samen met onze partner in Macedonië stelde 50-90% van de meisjes toe dat ze niet naar school gaan als ze ongesteld zijn, vanwege het gebrek aan (schone) toiletten.

De VN heeft in 2015 17 duurzame ontwikkelingsdoelen aangenomen met als doel het wereldwijd bereiken van duurzame ontwikkeling en gelijkheid in 2030. Als je het woord menstruatie hoort, denk je waarschijnlijk vooral aan gezondheid, duurzaam ontwikkelingsdoel (SDG) nummer 3 , omdat het een belangrijk onderdeel is van de reproductieve gezondheid van vrouwen en meisjes. Maar net als in het leven, kruisen veel zaken (zoals menstruatiehygiëne) tegelijkertijd meerdere SDG’s, duurzame ontwikkelingsdoelen. Menstruele gezondheid is daarom niet alleen gekoppeld aan SDG 3, maar het is ook verbonden met SDG 6 (schoon water en sanitaire voorzieningen), SDG 4 (kwaliteit van het onderwijs), SDG 5 (gendergelijkheid en participatie), SDG 8 (waardig werk en economische groei) en SDG 12 (verantwoorde consumptie en productie).

Een schoon gifvrij lijf in een schoon milieu

Het taboe op menstruaties heeft een enorme impact op de producten die we gebruiken en hoe we ze gebruiken. Reguliere menstruatieproducten hebben invloed op onze gezondheid en op ons leefmilieu, als stortafval en vervuiler van onze stranden en oceanen. Een veranderende sociale en culturele houding ten opzichte van menstruaties kan van grote invloed zijn op zowel onze eigen gezondheid als op onze afvalberg.

In Nederland gebruikt de gemiddelde vrouw 11 duizend menstruele producten in haar leven, tampons, maandverband, inlegkruisjes. Samen met de verpakkingen levert dat meer dan 200 duizend ton afval op. En overal zit plastic in. Gemiddeld gangbaar maandverband bevat 90 procent plastic. Dit plastic eindigt op de vuilnisbelt, of in de zee, rivieren, stranden. Menstrueren met reguliere niet-biologische wegwerpproducten is een zeer onduurzame bezigheid. Het gebruik van tampons en maandverband zorgt voor ongeveer zeshonderd kilo niet-recyclebaar afval per vrouwenleven. Maar er zijn alternatieven. En die verandering komt van onderaf. Vrouwen in rijke landen mogen dan de grootste consumenten van plastic zijn, ze kunnen ook zorgen voor een grote verandering en een grote afname van de hoeveelheid plastic in het milieu en in hun eigen lijf. De markt van alternatieve ongesteldheidsopties is de afgelopen jaren enorm gegroeid. Zo vind je in Nederland al jarenlang het Britse merk Natracare in de schappen van de biologische winkels en in de supermarkten en drogisterijen is zelfs, sinds 2016 het door twee vrouwen opgezette Nederlandse biologische tampon- en maandverbandmerk Yoni te vinden. Ook zijn er meer en meer aanbieders van wasbaar menstruatieondergoed. Ook de opmars van de menstruatiecup en van speciaal wasbaar menstruatieondergoed is niet meer te stuiten.

Als er één onderwerp is dat zich bevindt op het kruispunt van afvalpreventie/schadelijke stoffen en empowerment van vrouwen is het wel het bevorderen van duurzame menstruaties. Maandverband, tampons maar ook luiers en incontinentieverband zorgen voor een enorme afvalberg. Wat kunnen we doen om ervoor te zorgen dat die afvalberg minder wordt? Veel sanitaire producten bevatten daarnaast plastics en schadelijke stoffen die ook van invloed kunnen zijn op onze gezondheid. Alternatieve producten zijn duur en sanitaire producten drukken zwaar op het budget van veel vrouwen.We willen daarom als WECF zowel vanuit milieu-oogpunt als vanuit gezondheidsoogpunt campagne voeren en aan beleidsbeïnvloeding doen.

#smashthetaboo #gezondemenstruatie #periodpoverty #menstruatiearmoede #menstrualequity #plasticfreeperiod


Gerelateerde projecten

WSSPWomen2030

Laatste nieuws

Mode en kleurstoffen: een giftig mengsel